Geschiedenis

VLI Premium Production Partners (Van Laere International) is vandaag één van de belangrijkste spelers in de kledingsector. VLI is een familiebedrijf dat in '76 werd gestart door Philippe Van Laere, die op 19-jarige leeftijd besloot dat het tijd was om zijn kans te grijpen en een eigen winkel te openen. Philippe begon als retailhandelaar in kleding, rugzakken, slaapzakken en tenten maar al snel koos hij er ervoor om zijn activiteiten nog verder uit te breiden. In 1987 werd VLI distributeur voor een aantal outdoormerken, en niet veel later ook voor een bekende t-shirtfabrikant uit de VS.

Philippe zag echter ook het potentieel van productie, en hij vertaalde zijn kennis en inzicht in de markt in 1995 naar een eigen productielijn in de vorm van het merk Parks®, een collectie die tot op de dag van vandaag vooral gericht is op functionele vrijetijd en outdoor. Vanaf dat moment begon VLI zich meer te focussen op het produceren en verdelen van zijn eigen kledinglijnen en werd de samenwerking met andere merken langzaam afgebouwd. Doordat ons assortiment zo snel uitbreidde, groeide er al snel de nood aan een nieuw merk dat ons toeliet om ook kleding te ontwikkelen voor andere segmenten. Dit leidde tot het registreren van ons tweede merk; FREE2.BE, waarmee we vooral de hobby en professionele werkkledingmarkt aanspraken.

Sinds 2003 heeft VLI zijn uitvalsbasis in Hamme; deze centrale ligging (vlak aan de E17) heeft gezorgd voor een nog vlottere samenwerking met onze klanten én een uitstekende logistieke ondersteuning, twee zaken die enorm bijdragen aan het leveren van een optimale service en het vermijden van administratieve problemen.

Na een uitgebreid marktonderzoek lanceerde VLI in 2009 Herock workwear, een derde merk dat nog meer gericht is naar de professionele markt: de collectie van Herock is stoer en robuust en wordt in de eerste plaats ontworpen voor professionals die oog hebben voor esthetiek en stijl. Het assortiment van Herock is bovendien onderverdeeld in drie verschillende lijnen die elk focussen op een eigen doelgroep. Dit gegeven past binnen de globale filosofie van VLI die zegt dat alle kledij op maat gemaakt moet zijn, dus ook met het oog op de activiteit waarin hij gedragen wordt.

Het totale assortiment dat we aanbieden, is verdeeld over verschillende merken die elk een specifieke doelgroep hebben.

Vandaag is VLI bezig met het uitbreiden van zijn actieterrein. Ons voornaamste doel is om binnen afzienbare tijd actief te zijn in de verschillende EU lidstaten, maar onze ambitie reikt verder dan alleen Europa en we hebben er vertrouwen in dat de kwaliteit van onze producten deze ambitie rechtvaardigt.